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维基百科的衰落,这是网络理想时代的终结?

分类:行业新闻 作者:上海电脑维修 来源:www.dy68.com 发布:2015-03-25

当维基人取得一个无人领导的群体组织所能取得的最显赫胜利时,却在不经意间启动了参与减少的衰退之路。

全世界使用最广泛的十大网站中,排名第六位和其他九个的操作完全不同。运营这个网站的不是一个复杂的企业,而是一个无人领导的志愿者集结。这些志愿者通常以化名工作,并且习惯性地口角不断。这个网站鲜少尝试新事物来吸引访客;实际上,十年来它几乎一成不变。但是,仅仅其英文版每月就有100亿个页面被浏览。当重大新闻事件比如波士顿马拉松爆炸案发生后,几小时内来源广泛的、集合而成的介绍条目就开始涌现,且每分钟都在演变、更新。像维基百科这样的免费信息源绝无仅有,因而许多网络服务都依赖它。你使用谷歌搜索或者拿你的iPhone问Siri一个问题,获得的信息常常都是来自这套网络百科全书,并且是被当作不争的事实传送的。

然而,维基百科及其“汇编所有人类知识”的远大抱负都遇到了麻烦。在该项目的旗舰网站英语维基百科,其志愿者队伍自2007年以来缩减了超过三分之一,而且还在继续减少。这些志愿者不但创建了这个网站,还必须维护它免遭捣乱、恶作剧和操控。留下来的参与者似乎无力修正该项目的缺陷以让维基百科成为一套高质量的百科全书——所谓的高质量是无论以什么标准来衡量,包括该网站自己的标准。这些显著存在但未被解决的问题中,其一是网站覆盖内容的偏斜:有关“口袋妖怪”和三级片女星的词条非常丰富,但有关女作家或亚撒哈拉地区的介绍却很粗略。权威的词条难以找到。该项目的志愿者们自己标注了1000篇文章,认定它们是构成一套好的百科全书的核心内容。但即使是这些文章,大部分也没有得到该网站自身质量评级的中等分数。

造成这些问题的主要原因并不神秘。目前运行着该网站的松散的志愿者集合——估计其中9成是男性——操作着一个压制性的、常常带着不和谐氛围的行政机制,震慑了新来的志愿者,阻碍他们更多地投入到维基百科中来扩展其内容。

对此,维基媒体基金会(Wikimedia Foundation)正在启动某种拯救任务。这个基金会是一个由187人组成的非牟利机构,为支撑维基百科在法律和技术方面的基础设施筹集资金。它不能命令志愿者社区改变其运作方式,但它希望通过微调维基百科的网站和软件,把它引导到更可持续的道路上。

这将是多年来该网站的首次重大改变。维基百科是一粒从网络更早的、沉闷的日子而来的时光胶囊,和今天主导的容易使用的社交和商业网站很不相同。“维基百科在2001年是完全合时宜的东西,但自那以后它就日益过时了,”基金会的执行主管苏·加德纳(Sue Gardner)说。(该基金会位于旧金山市中心的一栋楼里,占地两层,装修单调,电梯还有些故障。)“我们很想赶上去。”她和维基百科的创办人吉米·威尔士(Jimmy Wales)称,这个项目需要吸引新的人群来取得进步。“最大的问题是编辑队伍的多样性,”威尔士说。他希望“在那些需要增加内容的主题上扩充编辑”。

这是否会发生,取决于有否足够多的人仍然相信一个观念:通过网络合作来实现更大的公共利益——正是这种理念在一开始驱动了维基百科的发展。但是,做出改变的尝试是很重要的,因为维基百科关系到很多人,远不止那些没时间读完其工作指南的编辑和学生。我们当中使用维基百科所提供的信息的人数空前,无论是直接访问该网站还是通过其他网上服务来阅读。同时,维基百科在谷歌搜索结果中打败了其他选项,把它们挤到了下面。2009年,微软关闭了Encarta这个基于几套著名的百科全书而来的网站。《大英百科全书》的网上订阅服务年费70美元,可以查看共12万篇文章,但它只提供一小批免费阅读的词条,里面贴满了条幅和跳出式广告。

新来者不受欢迎

维基百科诞生于2001年,最初并不是要成为一个独立的信息来源。由金融交易员变身为互联网创业者的威尔士和刚刚取得哲学博士学位的拉里·桑格(Larry Sanger)一起开创了这个网站,推广威尔士创办的一套免费网上百科全书Nuperdia。一年后,依赖专家创造内容的Nupedia生成了一套奇怪的文集,里面只有13篇有关古罗马诗人维吉尔(Virgil)和爱尔兰多尼戈尔小提琴传统的文章。桑格和威尔士希望从维基百科这个任何人都可以创造和修改词条的网站上能迅速产生出新文章,让专家来修改和定稿。

但两人目睹了人们是如何热情地拥抱“任何人都可以编辑的百科全书”这个概念的,于是很快把维基百科变成了主要项目。第一年的年末,维基百科已经拥有了用18种语言撰写的2万多篇文章,而且增长速度正在加快。2003年,威尔士成立了维基媒体基金会来运作服务器和软件及筹集所需资金。但是,对网站内容的控制仍由名为“维基人”的圈子掌握,这些人在接下来几年里汇编出了一本内容空前的百科全书。没有任何传统的权利机构可以借鉴,他们发展出了复杂的工作流程和向导来生成和维护内容。他们真正唯一的权利层级操作是选出一小批“管理员”,这些人可以实施特殊权利,比如删除文章,或者暂时禁止其他编辑操作。(目前英文维基百科有635名活跃的管理员。)

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